Ora legale: come è nata, quando scatta e quanto si risparmia

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Torna nella notte tra sabato 29 marzo e domenica 30 marzo l’ora legale 2014. Per l’orario estivo sposteremo di 60 minuti in avanti le lancette dell’orologio: alle 2:00 saranno cioè le 3:00. Oltre che il preludio della bella stagione, l’ora legale è anche un’occasione per sfruttare al meglio l’allungarsi delle giornate – sia in termini di luce che di calore – per tagliare sui consumi elettrici e in generale sulla bolletta. COME È NATA L’ORA LEGALE
Il primo a riflettere sull’opportunità di adattare i ritmi di vita umani a quelli naturali fu Benjamin Franklin. Lo scienziato, inventore e politico statunitense nel 1784 scrisse alcune riflessioni sul tema, legate al concetto di risparmio energetico. Bisognerà attendere più di un secolo però, prima che le idee di Franklin fossero formalizzate. Fu infatti durante il Primo conflitto mondiale, nel 1916, che il governo inglese per primo istituì il British Summer Time: un escamotage che portava avanti di un’ora le lancette dell’orologio durante i mesi estivi, per sfruttare la luce e il calore solare e tagliare sui consumi energetici (una priorità in periodo di guerra). Anche in Italia l’ora legale è scattata per la prima volta come misura di guerra nel 1916. Dal 1996, infine, è obbligatoria per tutti gli Stati membri dell’Unione europea.

QUANDO SCATTA L’ORA LEGALE 2014
L’ora solare è scattata in Italia lo scorso autunno, tra il 26 e il 27 ottobre 2013. Dopo circa cinque mesi, domenica 30 marzo 2014 metteremo nuovamente in avanti di un’ora le lancette dell’orologio. L’ora legale 2014 scatterà alle 2:00 di notte. Fra sabato 25 ottobre e domenica 26 ottobre 2014 tornerà invece l’orario invernale, sempre alle 2:00.

QUANTO SI RISPARMIA
In estate, quando le giornate si allungano naturalmente, spostare avanti di un’ora le lancette dell’orologio consente di “guadagnare” un’ora di luce ambientale e allo stesso tempo ritardare di un’ora l’accensione di quella artificiale. Secondo stime ufficiali pari nel 2013 sono stati tagliati circa 543,8 milioni di kW/h pari a 90 milioni di euro (calcolo eseguito sull'utente finale).

CURIOSITÀ
Non tutti i Paesi nel mondo adottano l’ora legale. Negli USA addirittura fanno eccezione alcuni Stati: Arizona e Hawaii, oltre a Porto Rico, le Isole Vergini, Samoa americane, Guam e le Isole Marianne Settentrionali.
Il primato per l’adozione dell’orario estivo più breve in assoluto spetta all’Honduras, che ha usato appena due volte l'ora legale di cui una, nel 2006, soltanto dal mese di maggio ad agosto.
Dal 2011 invece la Russia ha abolito definitivamente l’adozione dell’ora legale. Non adottano l’orario estivo anche diversi Paesi del Sudamerica – tra cui Venezuela, Argentina e alcuni Stati del Brasile – la Cina e gran parte dei Paesi dell’Oceania, compresa parte dell’Australia.
In generale nei Paesi equatoriali l’ora legale e quella solare non esistono. Nell'emisfero sud si segue comunque un calendario invertito.

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